В будущем, обычное исследование кровяных телец сможет стать альтернативой эндоскопии кишечника и маммографии, применяемых для установления рака на ранних стадиях. Эта информация стала известна от ученых Немецкого центра исследования рака. В большинстве случаев, после излечивания раковых болезней, при помощи обследования находящихся в крови элементов ДНК, присущих недоброкачественным клеткам, получилось определить вероятность рецидива. Именно по этой причине, со слов П. Лихтера, возглавляющего отделение «Молекулярной генетики», появилась идея об исследовании кровяных телец на ДНК с целью проведения раннего диагностирования заболевания. Компания Illumina, находящаяся в Калифорнии, объявила о том, что к 2019 г. планирует изобрести анализ, позволяющий распознавать большинство известных типов онкологических болезней, П. Лихтер оценивает это весьма скептично, полагая, что первоначально необходимо утвердить гипотезу, на которой базируется данная концепция. Гораздо большего смогли добиться исследователи, занимающиеся созданием анализов для контроля за результативностью лечения уже установленных раковых болезней. Как считает ученый Х. Сюльтманн, кровь, в отличие от образцов опухолевой ткани, возможно брать многократно, через небольшие временные промежутки. Получается, мы сможем прослеживать реакцию новообразования на медикаменты, а это является крайне важным фактором, поскольку у недоброкачественных клеток достаточно быстро может развиваться сопротивляемость к большинству активных веществ. Совместно с коллегами, ученный исследовал рациональность проводимых анализов кровяных телец при раке легких. Удалось выяснить, что концентрированность ДНК раковых клеток понижалась вместе с началом лечения, а затем возрастала, как только заболевание рецидивировало. Но невзирая на всю успешность исследований, перед тем, как подобный анализ будет подготовлен для открытого использования, важно ответить на большое количество вопросов. В будущем, исследователи планируют, что с использованием анализа крови получится находить самые результативные лекарства, индивидуально для каждого пациента.