Концепция оксидативного стресса, впервые была сформулирована в 1985 году. Её автором стал профессор Гельмут Зис, из Дюссельдорфа. На базе данной концепции проходит изучение окислительно-восстановительных процессов в организме человека в Университете Генриха Гейне.

Недавно были опубликованы новые результаты исследований по данной теме.

 Свободные радикалы кислорода и азота, в высокой концентрацией повреждают клетки. При физиологической концентрации, наоборот, играют положительную роль для регуляции многих сигнальных путей. Если данные радикалы будут убраны, то это может блокировать жизненно важные внутриклеточные сигнальные пути. В настоящее время оксидативный стресс разделяют на эустресс (нормальный)  и дистресс (аномальный).