Работа коллектива ученых Университетской клиники Майнца привела к обнаружению нового фактора защитных сил организма – малоизвестный до этих пор белок MYPOP. Он подавляющим образом воздействует на синтез вирусных структур и работает как ограничитель развития опухоли, препятствуя делению раковых клеток. Это было установлено в ходе исследовательских работ по изучению ВПЧ (вирус папилломы человека). Онкогены вируса папилломы могут спровоцировать развитие рака шейки матки и карциномы гениталий, а также – в глотке и ротовой полости.

Протеин MYPOP имеет выраженное антивирусное действие, распознавая внедряющиеся вирусы ВПЧ, включительно и их ДНК. Он соединяется с вирусной оболочкой и контрольным отрезком ДНК. Это приводит к тому, что проявление генов вируса уменьшается, предупреждается инфицирование слизистых оболочек и, соответственно, – возможное появление раковой опухоли. Один из вирусных белков активирует разрушение протеина MYPOP. Исследователи выявили, что при добавлении белка MYPOP извне в злокачественные клетки, прекращалось их неконтролируемое деление. Дальнейшей задачей исследователей станет установление возможности использования протеина MYPOP в качестве средства в терапии онкологии и вирусных инфекций.