При старении человека происходят эпигенетические изменения, зависящие от ДНК. Их можно использовать как биомаркер для определения биологического возраста, который порой существенно отличается от реального, отсчитываемый по календарю. Однако измерению данного процесса препятствовал недостаток знаний о воздействии различных факторов на старение.

Исследователи Института Гельмцольца Университетской клиники в Аахене выявили биомаркер, позволяющий точно устанавливать биологический возраст человека. В основе методики лежит эпигенетическое изменение. Происходит изменение основания цитозин в молекуле ДНК: к ней посредством фермента присоединяется метиловая группа. При старении организма процесс метилирования отмечается на многих участках генома. Анализируя метилирование 3-х определенных цитозинов в трёх генах проб крови, можно точно оценить биологический возраст человека.